Языки
Этикет
Общество
Магия и духовность
Образование и обучение
Прогулка в сновидениях
Пролог
Обычный день, такой же, как и сотни других. Хотя для Альнеры каждый новый день уже давно перестал быть обычным. Занимаясь привычными делами, она всегда находила хотя бы несколько минут времени, чтоб переключится, отвлечься, обратить внимание на мир вокруг себя, слиться с ним и одновременно отстраниться от него, находя те самые такие ценные баланс и гармонию. Все вокруг казалось странным и непонятным муравейником, или же шумным ульем, но если муравьи и пчелы наверняка хотя бы на уровне инстинктов знают, куда они спешат и чем занимаются, то люди словно увязли в придуманных правилах чужой игры. Аля, как и все, приняла эти правила, с одним вроде бы и небольшим, но вместе с тем огромным отличием: она не старалась бороться с этим муравейником. Зачем это делать, если мир щедр и открыт, когда принимать его правила – настоящие правила, а не те, которые придумали люди сами для себя, чтоб сбиваться с пути.

Бесконечный день сурка. Бегают и носятся, носятся и бегают. То со своими проблемами, то обязанностями, то сами с собой, а иной раз и повода не надо – лишь бы бегать, лишь бы носиться, лишь бы подпитывать своей энергией тех, кто создал искусственную игру, перекрыв настоящую, правила которой доступны единицам. Але даже не смешно, ей все равно, пусть бегают, раз уж им так хочется.

А еще более забавны мысли в их головах. О, там еще больший муравейник и жужжащий пчелиный рой, чем в жизни. Иногда даже сложно уследить за тем, насколько их мысли скачут одна на другую. Надоело…

За тысячи километров от нее с точно такими же мыслями Игорь вышел на перекур. Светило солнце, даря первые весенние лучи, и хотя многие его игнорировали, оно не обижалось, а продолжало с надеждой стараться пробиться к сердцу хотя бы одного суетливого жителя этого города. Игорь вздохнул и улыбнулся сам себе. Вся лента в интернете завалена картинка и цитатами из разряда «Ждем весну», а теперь, дождавшись, всем будто бы все равно. А потом еще будут удивляться, почему вдруг плохая погода…

Парень не курил – презирал любые зависимости, но возле подъезда стоял такой запах дыма, что даже простую прогулку можно назвать не иначе как перекур. Игорь отошел на несколько метров, чтоб не вдыхать эти ошметки заменителей настоящего искусственным. А как иначе? Курить ради успокоения нервов? Ради того, чтоб отвлечься? За компанию? Смешно. Искусственно навязанные правила.

Он шел, с надеждой вслушиваясь в многообразие звуков, стараясь услышать такое привычное в начале весны пение птиц. Но его не было.

С теми же надеждами и Аля расположилась на балконе, и с досадой выдохнула, понимая, что птиц сегодня она не услышит.

Впрочем, не страшно. Может, через пару дней весна окончательно вступит в свои права.

Аля в который раз поймала себя на ощущении какой-то тяги к Игорю. Настроилась на него, сосредоточилась и поняла – он занят ровно тем же, чем и она. Ждет, когда запоют птицы. Игорь уловил ее внимание и зацепился за него. Что ей надо? Снова она копается в его голове. Ну, пусть копается, если ей так хочется. Только зачем ей это надо?

Так странно. Среди целого мира два человека на приличном расстоянии друг от друга одновременно с искренней непосредственностью вслушиваются в мир вокруг с намерением услышать голоса весенних пернатых друзей и… о, чудо! Вдали послушалось тихое чириканье, которое постепенно ставало громче. И Игорь, и Аля ощутили радость, идущую друг от друга. Але нравилось тепло, идущее от Игоря, когда она подключалась к нему. А вот при «нормальном», привычном общении он был холоден и колюч, как дикобраз, да и Аля не отставала. Каково же было ее удивление, когда она, научившись улавливать эмоции и мысли людей, почувствовала от него не ожидаемый холод, а настоящее, приятное тепло.

Они оба понимали, что птицы запели из-за их искреннего желания, простого, без причины и выгоды. Казалось бы, так просто уговорить окружающий мир дать даже невозможное. Так просто было получить возможность послушать голоса пернатых друзей; так просто услышать голоса друг друга, идущие изнутри. Но так сложно заставить себя сказать то, что лежит глубоко внутри. А может, и не стоит заставлять?

Очередной день подходил к концу. Как всегда – ничего особенного, но и ничего посредственного не произошло. Аля воспринимала каждый день как праздник, наслаждалась им, смаковала каждую его минуту. Игорь относился к окружающей реальности более спокойно – не грустил и не радовался. Просто жил, не давая оценок.

Едва коснувшись головой подушки, Аля провалилась в глубокий, спокойный сон. Где-то спустя минуту уснул и Игорь.
Наступила ночь...
Новая знакомая
Аля слегка поморщилась от пробивающегося сквозь ее веки света. Не хотелось просыпаться, да и будильник не звенел – наверняка еще рано. Просто солнце теперь поднимается раньше.

Девушка закрыла глаза руками и свернулась в клубочек, собираясь спать дальше, и вдруг сквозь полудрему почувствовала, что Игорь смеется.

«Чего он ржет среди ночи? Анекдоты читает, что ли?», – подумала она. А ночь ли? Который час?

Нехотя Аля открыла глаза, чтоб посмотреть на часы на тумбочке, но их не было. Как и тумбочки, кровати и вообще комнаты. Вместо этого Аля поняла, что она лежит на огромном листке какого-то растения, которое, впрочем, по ощущениям ничем не отличался от кровати.

Игорь был недалеко и мерял шагами расстояние от того самого листка с Алей до ближайшего дерева. Аля опешила.

– Что ты здесь делаешь? – спросила она его.

– А ты? – невозмутимо задал ответный вопрос Игорь. Аля осмотрелась и пожала плечами. Это место напоминало то ли лес, то ли сад, только растения были слишком уж фантастическими – то листья слишком большие, то деревья причудливой формы, то цветы странного цвета. Ничего знакомого. Может, разве что небольшие песчаные дорожки… Впрочем, дорога – она и за Полярным Кругом дорога…

– Ты и здесь нашел что-то смешное? – скептически заметила Аля.

– Ага. Ты забавно морщишься, когда спишь.

Игорь улыбался. Снова эти его шутки! Как же они надоели Але! Хотелось встать и уйти от него подальше, наплевав даже на то, что излучало его сердце и все время смягчало ее отношение к нему, но куда идти? Задавать стандартный для таких ситуаций вопрос «Где я?» было бы глупо – это только усилит необычность ситуации. Надо действовать не по сценарию.

Похоже, Игорь думал о том же.

Сверху послышался тихий шелест. Аля и Игорь уставились наверх в поисках источника шума, но источник даже не думал прятаться. Черная пушистая кошка грациозной походкой прошлась по толстой ветке дерева, спрыгнула на другую, ближайшую к земле ветку и с интересом наблюдала. Аля с умилением улыбнулась и несмело протянула к ней руку, чтоб погладить. Кошка не возражала и сама потерлась о ладонь, но не как домашние кошки, с нежностью, а с легкой надменностью.

– Какая красивая! – тихо сказала Аля, проводя рукой по кошкиной голове. Игорь подошел и стал с улыбкой наблюдать, но когда кошка… заговорила, дар речи потеряли и он, и Аля.

– О, еще одни, – промурлыкала пушистая красавица. – Я уже думала, здесь больше людей не будет.

Ребята переглянулись, безмолвно спрашивая друг друга «Ты тоже это видишь?», и снова уставились на кошку.

– Ну и чего смотрите? – муркнула кошка. – Познакомимся? Как вас зовут?

Когда они назвали свои имена, кошка продолжила:

– Я Вита, приятно познакомиться. Да не бойтесь вы так, все хорошо!

– Это… сон, да? – наконец выдавила из себя Аля. – Мы спим?

– Спите, – подтвердила кошка. – И не спите. Можете остаться здесь, если хотите.

Игорь и Аля запротестовали.

– Не нравится? – уточнила Вита.

– Почему же? Милое место, но непонятное… что это? – спросила Аля.

– Как хотите, так и называйте, – ответила Вита, удобно устраиваясь на ветке. – Откровенно говоря, впервые я не понимаю, что вы здесь делаете, но раз уж вас сюда прислали…

– Кто? – одновременно спросили гости. Вита таинственно промолчала, спрыгнула с ветки на землю и, выдержав театральную паузу, сказала:

– Вы вернетесь к своей реальности, я вам помогу. Хотите – вернитесь назад прямо сейчас. Но пройти предложенный вам путь все же стоит. Решайте.

И кошка побежала вперед, словно оставляя выбор без выбора.
Трасса
Вита грациозными прыжками перемещалась дальше и дальше. Аля с Игорем едва успевали за ней, старались не потерять кошку в густых зарослях растений и деревьев, и даже не заметили, что они стали постепенно редеть, пока вовсе не исчезли.

Кошка остановилась и подождала, пока ее догонят.

– Добежали? – спросила она.

Аля кивнула, стараясь отдышаться. Игорь огляделся вокруг в поисках чего-нибудь, обо что можно опереться или куда присесть, чтоб перевести дыхание, но вокруг ничего не было. Только широкая дорога и невысокая трава по бокам. Трава уходила далеко, и на горизонте виднелись деревья, а дорога была самой обычной – широкая проезжая часть с разметкой, и уходила вдаль, будто уплывая за горизонт. Что было дальше – непонятно. Дорога просто уходила вдаль, потому завораживала и, казалось, даже приглашала каждого идти по ней хотя бы только для того, чтобы увидеть, куда она ведет и что там дальше. Вита беззаботно вышла прямо на разметку и медленно прошлась по ней.

– Ну, чего вы ждете? – позвала она Игоря и Алю. Они оба последовали за кошкой, но шли по обочине. Кошка недовольно фыркнула. Прошло несколько минут такого странного пути. Все молчали. Дорога не менялась, на горизонте впереди ничего нового не появлялось, а по бокам все оставалось то же самое: та же трава, те же поля и те же деревья. Аля посмотрела назад – там были силуэты то ли зданий, то ли деревьев. Даже показалось, что там были люди, но все это многообразие было в тумане. Местами туман был светлый, совсем как утренний, только-только пробудившийся от ночного сна, а местами темный, почти черный, как поднявшаяся копоть от костра. Где-то туман напоминал скорее дымку, едва-едва окутавшую землю, и можно было разглядеть, что за ней прячется. Аля увидела дом – высокий, красивый. Он показался ей знакомым, и как только она стала вспоминать, где она его видела, случайно наткнулась на остановившегося впереди Игоря. Он тоже засмотрелся вдаль.

Чем больше они всматривались, тем больше разных объектов они видели, но что странно – им все больше и больше не хотелось идти вперед. Даже ноги не слушались. Их отвлекла Вита, нетерпеливо запрыгнувшая на ветку дерева прямо перед их лицами.

– Вы долго будете прошлым любоваться? – поинтересовалась она.

Аля и Игорь с удивлением уставились на нее.

– А вы что думали, – продолжила кошка. – Там, куда вы смотрите, вы уже были. Все там видели. Что еще надо?

– Всего этого там не было, – возразил Игорь. Аля в подтверждение кивнула.

– Вы их просто не заметили, – промурлыкала кошка интонацией, с которой обычно объясняют детям, что спички – не игрушка. – Вы шли за мной в ожидании того, что будет, когда дорога кончится. Все, что вы видели – я и горизонт. И каким же это образом вы хотели увидеть что-то еще, если оно вас не интересовало?

– Ну так куда мы идем? – спросил Игорь.

– А это от вас зависит. Куда вы хотите прийти?

– Вернуться домой, – сказала Аля.

– А до того, как вернетесь, что будете делать? – не отставала кошка. Аля и Игорь пожали плечами. Вита закатила глаза. – Ну вот окажетесь вы дома – и что? Будете радоваться? Будете. Только то, что вы делаете, говорите, хотите, видите вокруг сейчас, тогда уже будет для вас не более, чем что-то в тумане. Как то, что вы видите там, сзади. Вы будете помнить лишь тень, которая вас обратно уже не перенесет. И стоил путь того, чтоб ждать, когда он закончится, а потом вспоминать его как простую тень?

– Так если бы хоть знать, что мы делаем… – вразнобой возразили Аля и Игорь.

– А вы всегда знаете, что вы делаете? Вы всегда знаете, что будет завтра? Или даже через пять минут? Но живете дальше. Что сейчас мешает?

– А мы можем отдохнуть хоть несколько минут? – спросила Аля.

– Насмотрелись на свое прошлое, вот и идти в будущее не хочется. Теперь вынуждены сделать паузу, чтоб восстановить силы. Стояли и рассматривали старое, теперь пока отдохнете… Столько времени пройдет. А так мы бы уже были бы значительно дальше отсюда.

– Ну… тогда можем идти дальше? – предположила Аля.

– Нет уж, теперь вам нужен отдых. Не восполните запасы энергии сейчас – не будет сил, я уже не говорю об удовольствии от дальнейшей дороги.

– Так что же, вообще о прошлом не думать? – удивилась Аля.

– Скажем так, не жить им, – ответила Вита и улеглась на ветку. – Присаживайтесь и отдыхайте.

Аля и Игорь хотели опуститься прямо на траву, в надежде, что она мягкая, но прямо сзади них стояла удобная и вполне симпатичная лавочка. Ее здесь точно не было!

– Удивлены? – лукаво заметила Вита. – Жизнь частенько нам дает то, что нам необходимо, когда кажется, что этого нет и взять негде. Впрочем, вы не первые, кому потребовался отдых. Был у меня гость, которому лавочки не досталось. Уж очень он не хотел садиться на землю, боялся. Потому полез на дерево. Пока лез – растратил еще больше сил, расцарапал руки в кровь.

– Вот он-то и не получил желаемое, хотя очень хотел. Как-то несправедливо, – заметил Игорь.

– Он думал о том, чего он не хочет – садиться на землю. И совсем не думал о том, что он хочет. Хотя когда наконец вылез на дерево – уставший, поцарапанный – увидел очаровательное озеро.

– Все, что ни делается – к лучшему, – тихо сказала Аля. – Ему хоть было сложнее, но он увидел хоть что-то новое и красивое.

– А кто вам сказал, что для этого надо проходить сложный путь? – фыркнула Вита. Игорь и Аля задумались, а через какое-то время, почувствовав, что они уже отдохнули, продолжили свой путь вместе с Витой.

Буквально через несколько шагов заросли деревьев поредели, и их взору открылось озеро с искрящейся поверхностью. Ребята ахнули от восторга.

– Вот и вы его увидели, – подытожила Вита. – Затратив значительно меньше усилий. Вы не можете изменить дорогу, но вы можете изменить свое отношение к ней. И тогда вы увидите то, чего не ожидали увидеть.

Кошка так и шла по середине дороги, и Аля стала за нее беспокоиться.

– Вита, может быть, стоит отойти к обочине?

– Вот еще! – фыркнула кошка. – Это лучше вы сюда идите! Ну, идите же! Или снова боитесь?

Игорь и Аля несмело к ней подошли. Ни одной машины до этого не проехало. Может, они здесь и не ездят? Аля все же нервничала, и изредка смотрела назад – уже не на призрачные тени, а чтоб убедиться, что машин нет, прислушивалась к звукам.

Громкое рычание мотора сзади ознаменовало то, что Аля не зря переживала, и вся компания отскочила в сторону, пропуская летящий на огромной скорости автомобиль.

Вита, недовольно фыркнув, принялась вылизывать свою шерсть и отряхиваться от пыли. Закончив, кошка проворчала:

– Ну и кто это сделал?

–За рулем мужик, вроде, был, – ответил Игорь.

– Какой мужик? Кто из вас это сделал?

Игорь и Аля непонимающе переводили взгляд с дороги друг на друга и на кошку.

– Кто ожидал, что выскочит машина?

– Ну так это же дорога, по ней машины и ездят, всякое могло быть… – неуверенно протянула Аля. Игорь в подтверждение кивнул.

– А вы видели, откуда появилась машина? – продолжала кошка. Ребята отрицательно покачали головами. – Оттуда, где воспоминания о прошлом. Там же и ваш опыт из прошлого, что, например, дорога – это опасно. По ней ездят машины.

– Они по ней и ездят, – возразили Игорь и Аля.

– Кто вам сказал, что дорога нужна только для того, чтоб по ней ездили машины? Или вы уже сами вместо целого мира решили, какой должна быть именно это дорога? Будьте осторожными и берегите себя, но не ищите проблем там, где их нет.

Увидев вопросительные взгляды своих гостей, Вита добавила:

– Все хорошо. Просто больше постарайтесь не повторять этих ошибок.

Они шли дальше. Аля увидела, что теперь кроме травы около обочины росли кусты с какими-то красивыми цветами. Они источали чарующий аромат. Игорь их тоже увидел. Они с интересом смотрели на них, идя рядом с кошкой.

– А теперь посмотрите назад, – сказала Вита. Ребята оглянулись и увидели, что сквозь едва заметную дымку у обочины росли такие же кусты. Немой вопрос повис в воздухе, и кошка снова поспешила ответить:

– Они всегда здесь были. Просто вы не обращали на них внимания.


Село
По краям той самой, уже полюбившейся дороги, помимо цветов, невиданных милых зверьков, выбегающих из-за кустов, деревьев, изредка даже ручейков и много других чудесных зрелищ, стали сначала редко, а потом все чаще и чаще появляться симпатичные дома.

Ни Аля, ни Игорь не заметили, как и когда они оказались в милом поселке, среди деревянных заборов и уютных лужаек с полевой травой.

Легкий шум ветра перекрикивали мычания коров, блеянья коз. Где-то рядом было слышно гусей и кур. Закукарекал петух. Где-то вдалеке весело смеялись дети и лаяли собаки. По забору шел серый кот, и увидев Виту, вприпрыжку подбежал к ней, но кошка грозным шипением прогнала его. На вопросительные взгляды Игоря и Али она ответила:

– Не всегда то, что вы видите, выглядит именно так, как вы думаете.

– Что это значит? – спросил Игорь. – Он же… кот.

– Уверен? – уточнила Вита. Аля и Игорь промолчали. – А вас когда-либо одолевали тревожные, грустные мысли без видимых на то причин? Ложные предчувствия беды, страхи?

Ребята кивнули.

– И вы начинали развивать эти мысли или эти ощущения, думать, перекручивать по сто раз, пока вам не станет казаться, что они – часть вас. А на самом деле они не ваши.

– Как такое может быть? – не понял Игорь. – Если я о чем-то думаю, значит, мысль моя.

– Тебе эту мысль мог дать кто угодно. Если она благоприятна для тебя – она твоя. Если разрушительна – то не твоя. Более того, тоскливые мысли тоже могут быть благоприятными. Надо уметь различать не хорошее и плохое, а нужное и ненужное.

– Как это сделать? – спросила Аля.

– А тут у каждого свой способ. Важно отличить свое от чужого, чтоб не тратить энергию понапрасну. Забыли, как на трассе пришлось перерыв сделать из-за того, что энергию расходовали впустую?

– Кто этот кот? – спросил Игорь.

– Это мои ошибки, вам их знать ни к чему, – махнула хвостом кошка и, гордо подняв голову, побежала вперед. Игорь и Аля последовали за ней.

Село впечатляло. Взгляду открывались очаровательные пейзажи, люди были открытыми и общительными. Почти у каждого дома на лавочке собралось по небольшой компании, многие даже стояли на улицах и громко что-то обсуждали. С Алей и Игорем здоровался каждый прохожий, несмотря на то, что они тут никому незнакомы, но и вместе с тем они оба чувствовали на себе то заинтересованные, то осуждающие взгляды.

– Что происходит? – наконец не выдержала Аля. – Почему на нас так смотрят? С нами что-то не так?

– Эту мысль вообще откинь, – промурчала кошка. – Не бывает «так» или «не так». Ты – такая, какая ты есть. А у тех, кому вы не нравитесь, стоит своя программа. Стереотип. Чужаки на их территории.

– Никто же не собирается на нас бросаться? – попытался пошутить Игорь, но шутка оказалась неудачной. Кошка выгнула спину и что-то прошипела.

– Что не так? – спросила Аля.

– Я что-то не то сказал?

– Вы тут ни при чем, я просто вспомнила… Тут суть не в том, что чужие – враги, а в том, что враги те, кто живут не так, как здешние люди. И тогда начинается травля целой общиной этого одного несчастного. А он думает, что сотня человек не может ошибаться, а он один-единственный – быть правым, и потому ломается. Или даже сам себя ломает, ломает свою личность, делает то, что ему не по душе, лишь бы угодить остальным. Тогда все село довольно им… кроме него самого.

Кошка молча прошлась взад-вперед по узкой дорожке и запрыгнула на ветку растущего рядом дерева. Аля и Игорь сели на траву и сразу же перед ними упало несколько сочных яблок. Дерево оказалось яблоней.

– Проголодались? – хихикнула Вита. – Кто о еде подумал?

Аля и Игорь переглянулись.

– Понятно, оба. Приятного аппетита!

– А ты? – спросила Аля.

– А я позже, – загадочно ответила кошка.

Казалось, что птицы щебетали повсюду. Игорь и Аля невольно засмотрелись на птичью компанию на том же дереве, под которым они сидели. Там происходило что-то необычное, и они оба старались увидеть, но Вита снова заговорила:

– Здесь бы вот тоже гость, как и вы. Милейший человек, добрый, но наивный. Сразу бросился знакомиться с местными, но через какое-то время они стали его игнорировать, а потом и вообще чуть ли не выгнали отсюда.

– За что? – одновременно воскликнули Игорь и Аля.

– За то, что отличался. Не вписывался в местные стандарты. Другая одежда, другое поведение, другая речь… Все не то, что готовы здесь принять.

– И что он сделал? – спросил Игорь.

– Сначала расстроился, еще больше замкнулся в себе. А потом оказался среди других людей, где его приняли. Достойный человек был такого низкого мнения о себе только потому, что другие ему сказали «ты плохой!», – снова зафыркала кошка. – Противно!

Одна из птиц, щебетавших наверху, как-то внезапно сорвалась с ветки и улетела восвояси.

– О, снова он! – довольно муркнула кошка. – Этот воробей любит летать по другим селам поблизости, и даже частенько залетает в города. Он многое видел. Действительно умен. Не понимаю, зачем, но он нередко возвращается сюда и зовет остальных птиц с собой, и каждый раз это заканчивается провалом: он улетает один. Точно так же его не приняли здесь, но он решил не зацикливаться на одном месте и не зависеть от него.

– Ты сказала «другие села». В других селах разве все иначе? – спросила Аля.

– А какая разница? Село, город, деревня, мегаполис… В каждом свой особый характер.

– И человек – не птица, – добавил Игорь. – Вот так просто улететь не может.

– Ну зачем так радикально? – удивилась кошка. – Если не хочется менять место жительства – не надо. Но почему бы не поменять круг общения, если не устраивает нынешнее положение вещей? Или работу? Или учебное заведение? Или партнера? Что угодно, никуда не уезжая.

Игорь и Аля непонимающе уставились на нее. Кошка закатила глаза, вздохнула и продолжила:

– Допустим, работа – одно село, семья – другое, друзья – третье, развлечения – четвертое. И приходится с одного села ездить в другое, то по делам, то в гости. Если не нравится что-то в жизни, почему бы не определить, где именно проблемы, в каком селе, и больше не посещать его? Если у вас не складывается работа – возможно, это не ваше? Это не значит, что с вами что-то не так, а лишь то, что это село – не для вас.

– А если только кажется, что что-то не так? – спросил Игорь. – Ну как в случае с тем котом, который на самом деле не кот? Если мысль, что есть проблемы – ошибочная.

– Обратись к своей душе, она лучше знает. Если некомфортно – не твое. Если все валится из рук постоянно – тоже не твое, – добавила Вита.

– Я думала, если все валится из рук постоянно – то человек лентяй, – заметила Аля.

– Не всегда, – ответила Вита. – На то много причин. Пока остановимся на этом. Скажу так, если бы все эти разные села не замыкались на своем мировоззрении, а расширяли его, как то самый воробей, возможно, было бы проще найти общий язык. Элементарно по той причине, что люди проще принимали бы точку зрения другого человека, а не считали бы единственно правильной только свою. И как следствие – уважение. Меньше конфликтов. Понимание.

– Но ведь это не везде и не всегда так… – начала Аля.

– Именно. Но вот сейчас вам повезло нарваться именно на такое место, где жители этого села зациклены только на себе, несмотря на внешнюю открытость. Пообщаетесь с ними?

Аля сразу отказалась, а Игорь ничего страшного в предложении Виты не увидел.

– Почему нет? – спросил он Алю. – Съедят они нас, что ли? Давай попробуем. Ну… Я попробую, а ты компанию составишь, ладно?

Аля кивнула, ребят поднялись с земли.

– А куда мусор девать? – спросила Аля Виту, указывая на огрызки яблок.

– На землю. Или вон туда, во двор, – беззаботно ответила Вита. Аля и Игорь переглянулись. – Да здесь так принято. Все так делают.

Аля и Игорь огляделись – улицы, в принципе, были чистыми, как и дворы.

– За собой, конечно, никто не убирает, но жители стараются создать красивый внешний вид. По одежке ведь встречают, как говорится. Кто-то свои дворы убирает, молодежь иногда на улицу выходит, подмести.

– Но это же здорово! – в голосах Али и Игоря было четко слышно уважение.

-Было бы здорово, если бы они это делали для себя, чтоб жить в чистоте и уюте. А они это делают на публику. Чтоб гостей впечатлить.

– А потом этих же гостей выгоняют? – уточнил Игорь.

– Смотря каких. Ну ты поговорить с местными хотел? Иди, разговаривай. Я вас здесь подожду. Вернитесь сюда, когда решите идти дальше.
Гостеприимство
Игорь взял Алю за локоть и потащил в сторону ближайшей кучки людей. Те сразу обратили внимание на незнакомцев и уставились на них. Взгляды казались доброжелательными, и Аля расслабилась.

– Добрый день! – поздоровались ребята.

– И вам не хворать! – ответил мужчина из этой толпы.

– Мы как бы… туристы. Первый раз здесь, – продолжил Игорь, внимательно следя за реакцией собеседников.

– Надолго приехали? – спросил другой мужчина.

– Нет, буквально на день, – продолжил Игорь. – Хотим побольше увидеть и узнать. Может быть, вы нам посоветуете, что нам стоит посетить в первую очередь?

Теперь стало понятно, что вся доброжелательность какая-то натянутая, но это и не смущало – самые обычные нормы этикета, ничего странного и нового.

– Так вы здесь отдыхать решили? – спросила женщина.

– Ну… – замялся Игорь.

– Ишь ты, приехали тут на всем готовом, туристы! – возмущенно поддержал ее тот самый мужчина, который еще несколько секунд назад так приветливо спрашивал, надолго ли они приехали.

– Мы здесь вкалываем-вкалываем, а они… туристы, тьфу! – другой мужчина сплюнул на землю, и вся толпа наперебой заговорила, и разобрать уже ничего нельзя было.

– Извините, всего доброго, – растерянно сказал Игорь, и они вместе с Алей обошли эту толпу, но люди все еще сердито покрикивали на них и галдели между собой.

– Игорь, может, хватит? Вита же предупреждала, нам здесь рады не будут, – тихо сказала Аля. – Пойдем обратно.

– Ну не будут – их проблемы. Помнишь, что Вита говорила о пути, когда мы шли по трассе? К тому же, если сейчас не попробуем получить такой опыт, потом шанса может и не быть. Пойдем…

Они шли дальше, мимо разных кучек людей, пока не решили заговорить с молодыми девушками около симпатичного дома. Возможно, они не агрессивные. Игорь и Аля подошли к ним, поздоровались, и сказали все то же самое, что и до этого. Девушки оценивающе оглядели из с головы до ног, и одна презрительно фыркнула:

– Туристы! Тоже мне туристы! А где ваши рюкзаки с палатками?

– Нам удобнее без них, – усмехнулся Игорь, вспоминая, что ни его, ни Алю никто и не спрашивал, нужны ли им вещи. Более того, все необходимое им все равно попадается по пути, стоит только об этом попросить.

– Вообще не туристы, голову морочите нам!

Девушки отвернулись, всем своим видом показывая, что не желают продолжать разговор.

Аля и Игорь пожали плечами и пошли дальше.

– Ну хоть не хамили, – улыбнулся Игорь. – Давай еще одна попытка, и возвращаемся? Ай, дорогу забыл…

– Ничего, я помню, – ответила Аля.

Им на глаза попалась пожилая пара. Может, с ними разговор сложится? Ребята подошли к ним и поздоровались, но бабушка сразу заворчала:

– Это еще кто такие?

– Я Игорь, это Аля, – начал Игорь. – Мы приехали…

– Приехали они… Вы себя в зеркало видели? Стыдоба! Вырядились тут! – заворчал дедушка.

– Мы просто… – начала Аля.

– А ну пошли вон отсюда, ироды! – закричала бабушка, махнув клюкой в сторону ребят, и Игорь с Алей бросились в сторону.

– Ну хоть попробовали… – вздохнул Игорь.

– Идем обратно, – добавила Аля. Они уже хотели идти обратно, но тут их окликнули. Это был высокий седой мужчина в повседневном, но аккуратном костюме, и очках, казался довольно резвым и активным. Также в нем был что-то другое, не такое, как в других жителях этого странного села. Мужчина не спеша приблизился к ребятам, поздоровался и сказал:

– Не ищите здесь друзей, вы никого здесь не найдете, поверьте мне. Лучше уходите как можно скорее.

Игорь и Аля переглянулись.

– А вы здесь давно живете? – спросил Игорь.

– Нет, молодой человек, я здесь не живу и никогда не жил, но часто бываю.

– Тогда откуда вы знаете… – начал Игорь и замолчал.

– Видите дорогу? – указал рукой мужчина на асфальтовую дорогу через несколько домов. – Если ее перейти, там начинается другое село. Я живу там. Позвольте вас пригласить погостить у нас. Уверен, там вам понравится больше.

Какое-то время Игорь и Аля колебались, но что-то им подсказало, что опасаться нечего. Они, не сговариваясь, пошли за этим интеллигентным дедушкой.

Другое село было совсем рядом, и как только они перешли дорогу, возникло ощущение, что они находятся в совершенно другом месте. Да, внешне были отличия, но совсем небольшие. Было чуть больше мелкого мусора на обочинах, в некоторых дворах вовсю шли ремонтные работы, но вместе с тем казалось, что и птицы пели громче, и запах цветов во дворах сильнее, и деревья шумят приятнее...

Точно так же люди общались друг с другом, собирались в компании, но с Алей и Игорем никто не здоровался.

– А теперь позвольте откланяться, дорогие друзья! – сказал дедушка, слегка поклонившись и приподняв шляпу. – Меня супруга ждет. А вам желаю приятно провести время. Чтоб вернуться назад, просто перейдите дорогу, как сюда шли.

Аля и Игорь не успели даже поблагодарить дедушку, как он развернулся и ушел.

– Это все уже кажется странным… – сказал Игорь. Желания разговаривать с местными жителям уже не было. Игорь и Аля просто шли по дорожке, аккуратно рассматривая все вокруг. Аля споткнулась и упала бы, но Игорь ее поймал.

– Спасибо, – выдавила она из себя.

– У вас все в порядке? – услышали ребята голос сбоку. К ним подошла молодая девушка. – Нужно помощь?

– Все хорошо, спасибо, – улыбнулась Аля.

– А откуда вы? – продолжала девушка.

– Да мы… ну… – промычал Игорь, уже боясь что-либо сказать.

– Мы не отсюда, но… – закончила Аля.

– Серьезно? – глаза девушки загорелись. – Может, вам наше село показать? У нас тут поле рядом, там цветы полевые, пшеница до пояса, красиво! А когда солнце садится…

Пока девушка вдохновенно расписывала красоты села, к ним подошли еще несколько людей.

– Меня Вера зовут, – сказала она и представила Алю и Игоря подошедшим: - Вот, к нам снова гости!

– А вы нашли, где жить? – спросила женщина у Али и Игоря.

– Мы ненадолго, на один день, – сказала Аля.

– Так поторопиться надо! – воскликнул кто-то.

– А что вам интересно?

– Что хотите увидеть?

– Как вас зовут?

Вопросы сыпались отовсюду. Поддерживая разговор, ребята вместе с новыми знакомыми направились к тому самому красивому полю. Местные жители наперебой рассказывали о речке недалеко, еще двух полях, огороде, на котором дети любят играть. Кто-то между собой обсуждал свои планы, кто-то пел песни. Иногда казалось, что непонятно, кто кому что говорил. Было шумно, но весело. Вера не отходила от Игоря и Али и без умолку говорила, как в том поле хорошо играть в прятки.

Когда они дошли, солнце уже было готово зайти за горизонт. Все собравшиеся разбрелись по полю: кто-то бросился действительно играть в прятки, люди старшего поколения расстелили покрывала на земле и сели, кто-то просто гулял босыми ногами по мягкой траве… Вера села прямо на землю и зачаровано уставилась на солнце. Аля и Игорь последовали ее примеру.

– Красиво, правда? – спросила Вера. Ребята с ней согласились. Вокруг солнечного диска по небу рассеивались красно-оранжевые лучи, а небо стало полосатым. Вечерело.

– Наверное, нам пора, – тихо сказала Альбина Игорю. – Нас и Вита ждет.

– Да, неудобно получилось. Надеюсь, она дождется нас.

Ребята вскочили и только хотели попрощаться с новыми знакомыми и побежать к кошке, как поняли, что вокруг никого нет.

– Понравилось? – услышали они знакомый голос. Черная кошка грациозно подошла к своим гостям. Ребята ей настолько обрадовались, что кошка даже засмущалась:

– Приятно, конечно, спасибо. Могли б и не волноваться, я всегда с вами, пока вы здесь. Либо дождалась бы, либо нашла б вас.

– Почему такая разница между этими селами? – спросила Аля. – Они же совсем рядом.

– А как люди находятся в одном даже помещении, а все разные? – задала ответный вопрос кошка. – Вы поняли, почему вы не понравились никому в том селе? Сначала вы нарвались на так называемый «эффект толпы». У той компании людей жизненная позиция «все должны работать». Вы себя назвали туристами – значит, вы бездельники для них. И они бы молчали, если бы тот, один-единственный человек не озвучил свое мнение насчет вас. Один сказал, второй подхватил и так далее. Но что бы они ни говорили, они не готовы были принять ваше поведение, потому что оно не вяжется с их способом жизни. Они туристами быть не могут – ведь у них сады-огороды. Так же, как и в городе – те, кто зациклен на выполнении своей задачи настолько, что ничего вокруг и замечать не хочет. Девушки, который вам не поверили, держались за стереотипный образ туриста, который у них сложился в голове. А пожилой паре вы не понравились снова-таки потому что отличаетесь, но внешне. Джинсы, кеды, босоножки… Тут такое но носят, потому для них вы – странные чужаки. Так же и в обычной жизни. Если вы нарвались на человека или толпу людей, которые мыслят стереотипами, и вы в эти стереотипы не вписываетесь – это означает лишь узость их кругозора, но никак не вашу неполноценность. А если пойти дальше, можно найти то место, где вас примут, и даже укажут дорогу. Это лучше, чем ломать себя. Вы согласны?

Аля и Игорь кивнули, обдумывая сказанное.

– Вы заметили, что в этом селе к вам присоединилась огромная толпа, привела вас к самому красивому месту здесь, но при этом они не отвлекались и от своих дел, а просто приняли вас к себе, уделили вам достаточно внимания? Они нашли баланс для себя и для вас. Думаю, даже бессмысленно спрашивать, где вам понравилось больше.

– А тот дедушка? – спросила Аля. – Кто он? Зачем он нас привел сюда?

– В жизни часто бывает, что на лучшие события нас вывод именно неожиданный случай, – подмигнула кошка. – Причем бывает, что и на первый взгляд не самый приятный. Это к вопросу о том, что не все является в действительности тем, чем кажется. Вам повезло – миловидный дедушка предложил свою помощь и вывел вас к этому селу. А если бы вас туда принесло ураганом? Вы бы решили, что вы несчастны, невезучие, попали под действие природной стихии. Но итог один – вы остались довольны и приобрели больше. Значительно больше.

Аля и Игорь даже не сомневались в словах Виты. Они уже давно все поняли. Но прогулка была достаточно утомительной и кошка, заботливо промурлыкала:

– Отдохните. В этот раз ваша усталость вполне закономерна. Тем более, посмотрите, какое здесь звездное небо…

Made on
Tilda